心电正常为何却频发心悸胸闷?----惊恐发作与地震

来源:好大夫 时间:2015-12-25
【导 读】在临床工作中,常常会遇到这样一类患者。他们在从事日常活动时,会突然感到心悸,好象心脏要从口腔里跳出来;胸闷、胸痛、胸前压迫感;或呼吸困难,喉头堵塞,...

在临床工作中,常常会遇到这样一类患者。

他们在从事日常活动时,会突然感到心悸,好象心脏要从口腔里跳出来;胸闷、胸痛、胸前压迫感;或呼吸困难,喉头堵塞,好象透不过气来,即将窒息。同时出现强烈的恐惧感,好象即将死去,或即将失去理智。这种紧张心情使患者难以忍受,因而惊叫、呼救。

许多患者在发作时还伴有过度换气、头晕、非真实感、多汗、面部潮红或苍白、步态不稳、震颤、手脚麻木、胃肠道不适以及运动性不安等临床表现。北京军区总医院心理科杜士君

因为发作时这种强烈的恐惧感,患者难以忍受,常立即要求给予紧急帮助。发作时所处的一切背景因素,都有可能被患者当作诱因,而刻意回避。比如上次发作时是下午3点,患者一到下午3点就会特别紧张。如果是乘火车乘飞机发作的,患者就会刻意回避坐火车坐飞机。如果实在回避不了,一上火车或者飞机患者就会非常紧张直至症状发作。在发作的间歇期,大部分患者由于担心发病时得不到帮助,因而主动回避一些活动,如不愿单独活动,不愿到人多的热闹场所,不愿乘车旅行,或出门时要他人陪伴,在家中也不能独处。

如果是有一些医学经验的来访者,常常会怀疑是自己的心脏或者呼吸系统出了问题,因而到心内科或者呼吸内科就诊。但是反复检查的结果,却常常找不到什么阳性结果。有的患者心电图、心肌酶谱、心脏超声检查正常后仍不能解除对患病的疑虑,直至做冠状动脉造影检查结果阴性,可能会有稍许放心。有的呢,即使发现冠状动脉有部分狭窄,但仍与临床症状的严重程度明显不相符。更有甚者,做了心脏支架手术后,心悸胸闷的症状仍不能有效缓解,但仍不能相信自己是焦虑情绪所致,而不是什么器质性疾病。有的患者,从当地到省城,从省城到北京、上海、广州,频繁往返于各大医院之间,花费从几万到十几万,多家医院检查结果阴性,却始终无法帮助其相信自己没有患器质性疾病。

这些症状,是惊恐障碍患者典型的临床表现。

当遇到这类患者时,我常常会反问他们如何看待病因,并给他们举地震形成的例子。

为什么会把惊恐发作和地震联系起来呢?让我们先来看看地震的危害和形成的原因。

远的地震不说,2008年5月汶川大地震和今年3月东日本大地震,这两次大地震,给人类留下了深刻的创痛,让我们深刻体会到人类在自然力量下的渺小。同时,两国人民在地震后的态度和行事方式,也引起有心人深深的思索。

有一些地理知识的人都知道,绝大多数的地震是由地壳运动所引起。刚硬的岩石在地壳运动中受到力的作用,发生形变甚至破裂,往往就会产生地震。虽然目前地壳运动的推动力从何而来还有争论,对地震产生的根本原因也有许多推测,但关于“地震是由于该处的岩石发生破裂而直接引起”这一论断是毫无疑问的。绝大多数地震的发生是由于该处地下的岩石产生了新的断裂,或原有的裂缝再次发生错动,强烈的地震则多发生在地下原有断裂的地方。

那么,地震与惊恐发作相似在哪里呢?

第一个相似之处,二者都发生在断裂处。地震发生在岩石的断裂处,惊恐障碍则发生于过高的目标与现实能力的断裂处。惊恐发作者,常常具有要强、敏感、爱操心又不愿让人分担的个性。在发作之前,又常常有一个频繁遭遇压力性生活事件的过程。患者完美主义倾向的个性,与压力性生活事件频繁碰撞,撕裂了患者的身心防线,导致了惊恐发作。

第二个相似之处,它们都有一个积累的过程。地震由地壳运动引起,但地壳运动常有,地震却不会天天发生,它有一个能量蓄积爆发的过程。惊恐发作也如此。它由压力性生活事件所引起,但只要压力性生活事件的强度还没有超过患者承受的极限,惊恐发作就不会发生。

第三个相似之处,一旦发作,二者的后果都比较可怕。地震之时,地动山摇。当此时,真让人觉得“天下之大,竟然无安身之所,活无可活”。惊恐发作时的濒死感,对患者的影响不亚于地震。

第四个相似之处,一次发作后,常常会有很多次的发作。只要地壳运动积累的能量没有通过一次地震完全释放出来,就肯定会有很多次的余震。惊恐障碍也是如此,只要患者在多次刺激性生活事件积累的压力感,没有通过一次惊恐发作完全释放出来,接下来肯定还会发生若干次的惊恐发作。

分析了这么多,如何治疗呢?这是患者更为关心的问题。

仍以地震为例,来谈三个建议:

1、减少断裂的产生。地震常发生在断裂带,惊恐发作也常常发生于压力感明显超过患者的现实承受能力时。为切实预防惊恐发作,最好的办法就是不让压力超过现实承受能力,这就需要调整患者完美主义倾向的个性基础。但是,这也恰恰是治疗的关键和矛盾所在。就象没发生地震之前,很少有人会相信地震的存在一样,如果不发生惊恐发作,患者就总会认为“我行,我行,我总能行”。让他去接受调整,是非常困难的一件事。最为矛盾的一件事,正是这种要强、敏感、爱操心又不愿让人分担的个性,为患者赢得了一个个人生的奖杯,是融入他血液、骨髓中的信念。在他看来,这是他人生价值的最佳体现,他根本就舍不得放弃。

2、适当地释放一些能量。就象在大地震前通过诱发小地震,可以减少大地震的强度一样,如果能采取什么措施,让我们把积蓄已久的一些压力宣泄出一部分,惊恐发作的频度和强度就会有所下降。运动、唱歌、倾诉,都是有效地宣泄压力感的方式,感兴趣者不妨一试。

3、接受余震的存在。当处在震区时,如果采取了恰当的安全措施,即使有余震存在,我们仍可以从容度日。对惊恐发作,也可如此。如果通过检查,明确自己没有器质性疾病,当惊恐发作时,完全可以不理睬症状的存在,该干什么就干什么。如果你真这样去做的话,你会惊奇地发现,症状竟会明显减轻甚至不翼而飞了。我有许多已经康复的患者,对此深有体会。另外,今年3月日本地震后,其国民对待灾难那种安之若素的态度,我个人认为,有很多值得我们学习借鉴的地方。

当然,这些都是我在心理层面上经常指导患者做的。现在还有一些药物,能明显地减轻惊恐发作的次数和严重的程度。以我的经验,以心理治疗为主,配合恰当的药物治疗,效果显著又比较持久,减药停药期限亦可期待。

(注:此文已节选发表在2011.10.27和11.21的《健康时报》)

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